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Plantes aromatiques: Rhubarbe rhubarbe Rheum rhaponticum L.

Plantes aromatiques: Rhubarbe rhubarbe Rheum rhaponticum L.

Famille: Poligonaceae
Espèce: Rheum rhaponticum L.
Synonyme: Rheum rhabarbarum

Généralité

La rhubarbe rapontico (ou rhubarbe européenne) se trouve souvent dans les jardins familiaux ou même comme plante ornementale; en France et en Angleterre, il est cultivé en culture intensive.
Les tiges charnues et succulentes des feuilles au goût agréablement acide sont utilisées pour préparer les confitures; les rabats foliaires sont inutilisables en raison de la forte teneur en acide oxalique. En liqueur et en phytothérapie, la racine au goût amer est utilisée. Séchée et réduite en poudre, elle est utilisée à des fins médicinales (tonique et purgative). L'activité de la rhubarbe rapontico est inférieure à celle de la rhubarbe chinoise ((Rheum palmatum L.) importée pour usage à base de plantes.

Rhubarbe Rapontico - Rheum rhaponticum L. (photo http://cal.vet.upenn.edu)

Semis de rhubarbe rhubarbe - Rheum rhaponticum L. (site web photo)

Caractères botaniques

La rhubarbe est une plante herbacée vivante originaire d'Asie centrale (Oural et Caucase).
La rhubarbe forme un rhizome jaune robuste avec des racines profondes; il en résulte une rosette de très grandes feuilles ovales, à bord crénelé. Les feuilles ont un pétiole long, épais, cylindrique, cannelé, rougeâtre. La tige de la fleur peut atteindre 2 mètres de haut; il a de petites fleurs hermaphrodites blanchâtres rassemblées en panicule; la pollinisation est anémophile; le fruit est une nocula, qui est utilisée comme graine. Il se propage par graines (au printemps) ou par division de rhizomes (en automne-hiver).

Cultivation

Il existe des cultivars de pétiole vert et de pétiole rouge.
Il a de faibles besoins thermiques et s'adapte bien aux climats froids et humides. Il résiste aux gelées hivernales grâce au rhizome qui germe au printemps. Il n'est pas très adapté aux climats chauds et secs du Sud, où il fleurit et arrête la croissance. Les sols idéaux sont de texture moyenne, profonds et frais, avec un pH compris entre 5 et 7, non soumis à la stagnation de l'eau.
Avant l'usine, un traitement en profondeur est nécessaire, avec la distribution de fumier et d'engrais phosphatés.
Les semis produits dans des lits de semis ou des sections de rhizomes avec des bourgeons sont plantés à l'automne ou au début du printemps à 1,5-2 m entre les rangs et 1 mètre le long du rang. Le soin des cultures est basé sur le désherbage et l'irrigation; les engrais organiques sont administrés à l'automne et les engrais azotés au printemps.

Collection et conservation

La récolte commence la deuxième année, en enlevant les tiges des feuilles à la main. Habituellement, un tiers des feuilles restent sur les plantes. Les rhizomes peuvent être récoltés à la 3-4e année, ils sont nettoyés de la terre, coupés en tranches et laissés à sécher (60-70 quintaux par hectare de rhizomes secs à la fin de la culture).

Adversité et ravageurs

C'est une plante rustique, sujette à peu d'adversités, dont les attaques foliaires de Phillosticta straminella et Colletotrichum erumpens, et celles des pucerons.


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