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Plantes aromatiques: Menthe à longues feuilles Mentha longifolia L. Huds.

Plantes aromatiques: Menthe à longues feuilles Mentha longifolia L. Huds.

Famille: Labiateae.
Espèce: Mentha longifolia L. Huds.

Généralité

C'est une espèce originaire d'Europe, d'Asie occidentale et centrale, ainsi que des régions non tropicales d'Afrique. Il est aussi parfois appelé M. spicata var. longifolia L., M. sylvestris L., M. tomentosa dUrv., M. incana Willd ..

Menthe à longues feuilles - Mentha longifolia

Caractères botaniques

C'est une plante herbacée vivace quelque peu variable, avec un parfum proche de celui de Mentha piperita. Il a un rhizome rampant, avec des tiges qui s'élèvent de 40 à 120 cm de hauteur. Les feuilles sont oblongues et de forme elliptique, lancéolées; elles mesurent de 5 à 10 cm de long et de 1,5 à 3 cm de large, d'une couleur variant du gris au vert dans la partie supérieure, blanchâtre ou plus claire dans la partie inférieure. Les fleurs mesurent 3 à 5 mm de long, dans des tons qui varient également du lilas au violet, voire au blanc; ils sont produits en grappes denses sur les branches de la tige. La floraison a lieu au milieu de l'été.
Deux sous-espèces disséminées en Europe:
- Mentha longifolia subsp. longifolia, répandu en Europe et dans le nord-ouest de l'Afrique;
- Mentha longifolia subsp. grisella (Briq.) Briq., répandue dans le sud-est de l'Europe.

Mentha longifolia subsp. grisella (photo Andrea Moro - Université de Trieste)

Utilisation en cuisine et propriétés thérapeutiques

Sa principale propriété est digestive, ainsi que pour ses propriétés antiseptiques et digestives il est très utile contre l'inflammation de la bouche, grâce au menthol qu'il contient. Son infusion est un antitussif, un apéritif pris avant les repas, il possède des propriétés digestives prises après, antiférmentaire et antispasmodique.
Utilisation en cuisine: les feuilles et les fleurs sont utilisées pour aromatiser les salades crues, les sauces, les boissons


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