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Grain d'opium

Grain d'opium

Caractéristiques botaniques du pavot à opium

Le pavot à opium, dont le nom scientifique est papaver somniferum, appartient à la famille botanique des papavéracées, dont l'aire d'origine est principalement turque. C'est une plante herbacée capable de s'adapter aux climats généralement tempérés, ayant une racine ligneuse également appelée racine pivotante. La tige au maximum de son développement ne dépasse pas un mètre et demi de hauteur et ses feuilles sont simples et sans appendices à la base. Les fleurs, comme dans toutes les papavéracées, sont dépourvues de nectar et la pollinisation ne peut donc avoir lieu qu'au moyen d'insectes pollinophages attirés par les couleurs vives des pétales. La taille de la fleur ne dépasse pas 10 centimètres de diamètre et est formée de 4 gros pétales qui changent de couleur selon les espèces cultivées. Les fruits de la grain d'opium ce sont de petites capsules qui contiennent les graines utilisées pour la reproduction de l'espèce, tandis que le latex contenu dans les parois des cabosses est riche en alcaloïdes à partir desquels l'opium est obtenu.


Graines de pavot à opium - graines de pavot à opium">À quoi servent les graines de pavot à opium

Les graines du pavot à opium sont utilisées pour la reproduction car elles sont exemptes d'alcaloïdes. Une fois la fructification terminée, les gousses sont ouvertes pour commencer la récolte et sont plantées dans le sol au début de l'automne. Une fois leur germination terminée au printemps, grâce au climat tempéré, la plante recommence à fleurir et à produire des fruits. Cependant, les gousses contenant les graines ne sont pas sans utilité. Par une incision dans ses parois, une substance blanchâtre laiteuse riche en alcaloïdes est libérée. La substance devient brune avec le séchage et le durcissement en pains dont dérivent les divers médicaments. Les produits obtenus peuvent être de deux types: les alcaloïdes synthétisés, qui sont les drogues les plus connues comme la morphine et l'héroïne, et les opiacés, utilisés en pharmacologie pour soulager la douleur, comme la méthadone et la péthidine. La culture du pavot à opium est absolument illégale sauf à des fins thérapeutiques, qui concernent principalement les traitements anticancéreux et cancérigènes, ou les formes sévères de migraine.

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Effets causés par ses produits

Le pavot à opium est cultivé pour produire essentiellement de l'opium. Ce médicament génère une sensation d'euphorie et de bien-être, un détachement de la réalité et réduit la douleur, l'anxiété et le stress. Il agit essentiellement sur le système nerveux comme les endorphines produites par l'organisme. Ses crises de sevrage, dues à la forte addiction que son usage provoque, sont cependant dévastatrices. Ceux-ci provoquent de l'insomnie, des tremblements et des douleurs intenses qui finissent par conduire à l'apathie. La morphine, en revanche, dérivée de l'opium, est principalement utilisée pour lutter contre la douleur physique. Sa propriété est d'inhiber les centres situés dans le cerveau qui contrôlent l'élimination du dioxyde de carbone. C'est pourquoi les symptômes de sevrage impliquent des difficultés respiratoires et une fréquence cardiaque lente. L'héroïne, dérivée de la réaction de la morphine en anhydride acétique, a des effets similaires à l'opium et la morphine n'est que très amplifiée. La sensation de bien-être est énorme et représente un sédatif puissant qui, cependant, n'est pas utilisé sous forme de médicament, car quelques gouttes provoquent une dépendance sévère et des crises de sevrage insoutenables.


Pavot à opium: histoire du pavot à opium

Les Sumériens utilisaient déjà le pavot à opium il y a environ 5000 ans, l'appelant la plante du bonheur. Les anciens Egyptiens exploitaient ses propriétés sédatives tandis que les médecins grecs l'utilisaient comme remède pour diverses maladies. Cependant, les Égyptiens, ainsi que les Grecs, ont senti les effets secondaires graves et ont rapidement mis de côté son utilisation. Seulement lorsque l'Empire romain en 146 avant JC conquit la Grèce, commença sa diffusion en Italie et en Europe. C'est alors Andromaque, le médecin personnel de Néron, qui a perfectionné la recette, conduisant à la création du véritable opium. Après la chute de l'Empire romain, c'est le médecin arabe Avicenne, qui a introduit l'usage de cette drogue dans son pays d'origine. En Asie, mais surtout en Chine, l'utilisation de l'opium a commencé en 1100 avant JC. et la consommation concernait essentiellement l'aspect culinaire. Lorsque l'empereur Yung Chian a interdit l'usage du tabac en 1600, la population s'est tournée vers l'opium comme substitut. La peste s'est tellement répandue que l'empereur lui-même a été contraint d'interdire non seulement son utilisation mais aussi la vente.




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