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Curcuma longa

Curcuma longa

Origines du curcuma longa

Curcuma longa est le nom botanique par lequel le curcuma commun est appelé, également connu sous le nom de curcuma ou safran indien. Le nom dérive de Kourkoum, un terme d'origine indo-persane qui signifiait safran, une épice avec laquelle le curcuma partage la couleur jaune. Il fait partie des Zinzibéracées et est une plante herbacée vivace et rhizomateuse. Ses origines sont asiatiques, ce n'est pas un hasard si l'une des épices les plus utilisées en cuisine dans de nombreux pays asiatiques, comme l'Inde ou la Thaïlande, est obtenue à partir de cette plante. Parmi le curcuma, une plante ancienne connue depuis des millénaires, il existe environ quatre-vingts espèces différentes, dont le longa est le plus commun. Aujourd'hui, il est maintenant répandu sur tous les continents, notamment pour son usage culinaire et pour sa capacité à rendre chaque plat exotique; L'Inde est le plus grand exportateur de curcuma vers le reste de la planète.


Caractéristiques Curcuma longa

La plante curcuma longa ne dépasse jamais un mètre de hauteur et est composée de grandes feuilles de forme ovale pouvant atteindre 40 centimètres de long et d'un long pétiole. Le curcuma produit également des inflorescences particulières, très voyantes, formées de bractées vertes dans la partie inférieure et de bractées blanches et violettes dans la partie supérieure. Les fleurs proprement dites sont contenues dans les espaces entre les bractées vertes de la partie inférieure: les fleurs peuvent être jaunes ou oranges. Le curcuma est aussi une plante rhizomateuse: son rhizome est très gros et a une forme cylindrique, en dessous il est très ramifié et est de couleur jaune et orange. C'est précisément la racine qui est aromatique et c'est à partir de là que la précieuse épice est obtenue. Le curcuma n'est pas seulement cultivé, il existe aussi spontanément dans la nature dans de nombreuses régions du monde et dans de nombreuses espèces différentes.


Propriétés du curcuma longa

L'épice obtenue à partir de curcuma longa contient diverses substances, telles que la curcumine, qui lui confère une odeur et un goût très forts et aromatiques, puis de l'amidon et surtout du potassium et de la vitamine C. Cette épice, bien que non tout le monde l'aime pour sa saveur particulière, il est en fait très nutritif pour notre corps et le manger est bon, non seulement pour les substances qu'il contient, mais aussi pour ses propriétés. Le curcuma est un antioxydant, un anti-inflammatoire, un antiseptique, en plus de favoriser la stimulation du système immunitaire. Cette plante a toujours été utilisée par la médecine indienne, également appelée ayurvédique, mais aussi par la médecine traditionnelle chinoise. Cependant, même la médecine occidentale moderne a récemment mené des études scientifiques sur les propriétés du curcuma: il a été découvert que cette plante serait également efficace dans le traitement des tumeurs, car la curcumine aiderait à vaincre les cellules cancéreuses résistantes aux médicaments normaux.


Utilisations de Curcuma longa

Curcuma longa produit l'épice appelée curcuma, avec une couleur jaune ocre et une saveur très intense. Cette épice, en plus d'être utilisée seule pour aromatiser les plats, est également à la base du curry, peut-être l'épice la plus célèbre d'Inde, mais également utilisée dans les cuisines d'autres pays, comme la Chine et la Thaïlande. Le curcuma n'est pas seulement utilisé comme ingrédient en poudre pour assaisonner les plats, mais aussi comme colorant naturel et est à la base de nombreux produits alimentaires, tels que le yogourt, certains fromages, certaines sauces comme la moutarde ou certaines préparations comme les bouillons. De plus, grâce à ses propriétés bénéfiques, le curcuma longa en médecine orientale est également utilisé pour traiter les troubles intestinaux, tels que ceux du côlon ou des intestins, ainsi que le météorisme. Grâce à sa capacité antioxydante, le curcuma est également utilisé pour lutter contre des maladies telles que le diabète et l'Alzhaimer. Dans tous les cas, prendre trop de curcuma pourrait causer des problèmes pour le corps; pour mieux digérer la curcumine, sa consommation doit être accompagnée de thé vert ou de poivre noir.


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