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Herbe de mélisse

Herbe de mélisse

Caractéristiques de la mélisse

La mélisse est une plante médicinale vivace et rustique également appelée cedronella grâce à l'odeur qu'elle dégage, très similaire au citron. Il appartient à la famille Labiatae. Son nom dérive du grec mèlissa, lui-même dérivé du mèli (miel): ce nom désigne l'abeille, ou celle qui donne le miel. En fait, les abeilles aiment beaucoup le nectar de cette plante médicinale. La mélisse pousse facilement dans les zones méditerranéennes et montagneuses, dans les endroits frais et ombragés: en général, c'est une plante spontanée qui pousse dans le sud de l'Europe et en Asie occidentale. La Melissa officinale a une tige droite, velue et ramifiée qui atteint 80 cm de hauteur. Les tiges se ramifient denses à la base; les feuilles vert clair ont un pétiole et sont ovales, ridées et pétiolées de réticulum. Les fleurs sont blanc rosé ou jaunâtre, rassemblées en inflorescences. Ils sont petits et peu visibles et fleurissent entre l'été et l'automne.


Histoire de la mélisse, une herbe médicinale

La mélisse était utilisée par les Grecs et les Romains comme tonique contre la tristesse et la mauvaise humeur. Au Moyen Âge, en Europe, l'eau de mélisse était utilisée à la fois comme tonique et comme sédatif en cas d'hystériques et de convulsions. à partir du 17ème siècle, il entre dans la composition de l'eau de mélisse des Carmélites Déchaussées: reconnu comme un tonique efficace contre divers types de troubles physiques et nerveux, il est utilisé pour traiter l'excitabilité excessive, l'insomnie et la nervosité. Pour la préparation des carmélites déchaussées, de la mélisse, de l'œillet, de la muscade, du citron, de l'angélique, de la cannelle et de la coriandre ont été macérés. Les prêtresses des mystères d'Éleusis et d'Éphèse s'appelaient Mélisse et dans les rites d'initiation, elles se lavaient les mains et la bouche avec du miel, symbolisant l'intention de se purifier.


Culture et conservation

La mélisse peut être cultivée dans le jardin: elle pousse sur tout type de sol, éventuellement frais, léger et à l'ombre. La mélisse est semée au printemps et il est possible de multiplier les touffes par division en plantant les plants à une distance d'environ 30 cm entre eux; pour bien les faire pousser, il faut les arroser abondamment; une fois qu'il a pris racine, l'arrosage doit être réduit afin de ne pas perdre l'arôme naturel de la plante. La conservation de la mélisse consiste à couper la plante encore en fleur: les branches sont attachées en bottes et suspendues pour sécher dans un endroit frais et sec. La mélisse peut être distillée pour obtenir une essence qui est utilisée aussi bien en parfumerie que dans les liqueurs telles que l'Arquebuse, l'Absinthe et la Chartreuse.


Herbe de mélisse: mélisse: herbe médicinale respectueuse de l'homme

On dit que la mélisse, appelée amie de l'homme, soulage et réconforte, aide à la digestion et calme le malheur qui conduit à des battements de cœur et à l'anxiété. Souvent utilisée comme herbe aromatique, elle est ajoutée aux salades et aux soupes, tandis que les fleurs séchées sont largement utilisées en phytothérapie. La plante contient de l'acide caféique, des triterpènes, de l'acide rosmarinique et des flavonoïdes. L'herbe médicinale mélisse est utilisée comme sédatif en cas de sujets anxieux et agités et chez les sujets souffrant de maladies dyspeptiques gastro-intestinales: en effet, la mélisse a des propriétés spasmolytiques et est également efficace contre les migraines. L'infusion de mélisse est préparée avec une cuillerée de sommités fleuries dans une tasse d'eau bouillante, en laissant infuser une dizaine de minutes. Il est recommandé de boire trois tasses par jour. En revanche, le vin de mélisse est efficace contre l'asthme: il est obtenu en faisant macérer 50 g d'herbe officinale séchée dans un litre de vin blanc pendant 48 heures. Avant de procéder à la préparation d'infusions ou de vins, il est toutefois toujours conseillé de demander conseil à votre médecin ou herboriste.


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