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Usine de safran

Usine de safran

Caractéristiques de la plante de safran

La plante appartient au genre Crocus qui compte environ 80 espèces. Lorsqu'il est adulte, il est formé par un bulbe-tubercule qui a un diamètre d'environ 5 cm qui contient 20 bourgeons indifférenciés d'où proviennent les organes. Seuls 3 sont les bourgeons dont proviennent les fleurs et les feuilles; les autres, plus petits, ne produisent que des ampoules secondaires. Dans le développement à partir des bourgeons du bulbe les jets démarrent, un pour chaque bourgeon: donc de chaque bulbe peuvent émerger 2 ou 3 jets qui sortent de la terre enveloppés dans une cuticule dure et blanche qui les protège et permet à la plante de percer la croûte superficielle du sol. . Le jet contient des feuilles et des fleurs presque entièrement développées et, lorsqu'il sort de la terre, il s'ouvre et permet aux feuilles de s'étirer et à la fleur de s'épanouir complètement.La fleur est formée de six pétales de violette. De l'ovaire, situé à la base du bulbe, naît un style long et jaune qui atteint la fleur à la base, où il se divise en trois stigmates assez longs d'un rouge très intense. Les feuilles sont étroites et allongées: elles atteignent généralement 30/35 cm, mais en largeur elles ne dépassent pas 5 mm.


Origine et activité végétative du safran

Crocus sativus est le résultat d'une sélection artificielle à partir d'une espèce qui avait son origine en Crète et qui s'appelait Crocus cartwrightianus. La sélection a été faite par les producteurs pour essayer d'améliorer la production de ses stigmates. Le safran est incapable de produire des graines fertiles, sa reproduction ne peut donc avoir lieu qu'en clonant le bulbe. La culture est donc étroitement liée à l'assistance humaine: la stase végétative de la plante se situe en été, de juin à septembre. Début octobre, 2/3 de spathe blanche naissent, recouvertes d'une couche rigide de tuniques. De ceux-ci, une fois hors de la terre, des grappes de 10 feuilles sortent. Fin octobre, les fleurs apparaissent. L'activité végétative ralentit l'hiver et reprend fin mars lorsqu'elle génère de nouveaux bulbes. En mai, les feuilles sèchent progressivement et en juin les nouveaux bulbes auront accumulé du matériel et pourront entrer dans la phase de stase.Le safran aux épices est obtenu à partir de la stigmatisation trifide de la plante et le terme dérive du latin safranum, qui à son tour dérive du mot arabe, ce qui signifie jaune.


La culture du safran

La plante de safran convient aux climats avec des précipitations moyennes, environ 300-400 mm par an, typiques de la Grèce et de l'Espagne. La plante tolère des climats encore plus humides, comme au Cachemire, où on atteint jusqu'à 1500/2000 mm de pluie par an. Les cultivateurs doivent absolument éviter la stagnation de l'eau, qui est nocive pour la plante. Par conséquent, la culture sur un terrain légèrement escarpé est préférée à celle sur un terrain plat. Les sols lourds et peu perméables doivent être évités. La culture est recommandée sur des sols argileux ou sableux avec un bon drainage et perméable. Le safran supporte des températures hivernales froides, même en dessous de 0: les bulbes ne commencent à souffrir qu'en dessous de moins 12 ° C. Crocus sativus supporte la neige et le gel pendant de courtes périodes. En été, lorsque la plante est en dormance, la température élevée ne crée aucun problème pour le bulbe. Les techniques culturales utilisées sont des techniques annuelles ou pluriannuelles.


Usine de safran: utilisation du safran

Dans le passé, la plante de safran, dont seuls les stigmates sont utilisés, était utilisée comme plante médicinale. Le safran a été attribué aux propriétés antispasmodiques, sédatives et analgésiques. De nos jours, cependant, il a été découvert que des composés abortifs peuvent être créés avec le safran: en fait, l'utilisation de seulement 20 grammes par jour de safran peut même être fatale. De plus, l'utilisation du safran, dans de rares cas, peut donner des effets secondaires tels que des engourdissements, des vertiges ou des manifestations d'hémorragies pour la réduction des plaquettes, également appelée thrombocytopénie et pour la réduction de la prothrombine, appelée hypoprothrombinémie.Le safran est désormais utilisé uniquement dans l'industrie alimentaire: en gastronomie, il est largement utilisé comme épice aromatique et aussi comme colorant naturel. Le safran est riche en substances caroténoïdes qui permettent de réduire les dommages cellulaires causés par les radicaux libres. En gastronomie, l'utilisation la plus connue et la plus typique de la cuisine régionale italienne est de préparer le risotto milanais, également appelé risotto jaune en raison de la couleur qu'il prend en raison de la présence de safran dans la recette.


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