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Safran des Indes

Safran des Indes

Histoire et origines de la plante

La plante curcuma appartient à la vaste famille des Zingiberacaee; environ quatre-vingts espèces sont connues mais les plus répandues et utilisées sont la variété longa et l'alismatifolia. Dès le début, nous obtenons l'épice la plus utilisée parmi les plantes aromatiques exotiques, à la fois pour la cuisine et pour des usages thérapeutiques. La seconde, en revanche, est de plus en plus répandue comme plante ornementale, dans le jardin et dans l'appartement. Le curcuma est originaire d'Inde, mais est également cultivé en Chine, au Japon, à Taiwan, au Cambodge, en Birmanie et dans certaines régions d'Afrique; grâce à ses propriétés et à la beauté de ses fleurs, elle est aujourd'hui très répandue dans de nombreux autres pays, dont l'Italie. L'épice du curcuma est obtenue à partir du rhizome de la plante: séchée et réduite en poudre, elle est utilisée depuis des millénaires dans la cuisine indienne.


Curcuma longa ou safran indien

Lorsque nous parlons de manière générique de l'espèce curcuma, nous nous référons à la plante curcuma longa, dont le rhizome est l'épice homonyme, qui est à la base de nombreuses recettes de la cuisine orientale. Ses nombreuses qualités et ses multiples utilisations, tant en cuisine qu'en médecine, l'ont rendue très précieuse et c'est pour cette raison que la plante est aussi appelée "safran indien". Il peut être cultivé en pot ou en pleine terre (mais uniquement dans des endroits aux températures douces, car il souffre du froid). C'est une plante saisonnière: du printemps à l'été, elle doit être arrosée régulièrement et en automne les rhizomes doivent être plantés dans un endroit sombre et frais (mais pas froid) et l'arrosage doit être interrompu jusqu'au printemps suivant, lorsque les pousses viendront il est temps de les remettre en pot ou de les planter dans le sol.


Curcuma alismatifolia ou tulipe de Siam

Le curcuma alismatifolia est souvent vendu comme plante d'intérieur, car il n'appartient pas aux herbes rustiques et ne convient donc pas au jardin, sauf si vous vivez dans des pays chauds ou avec des températures douces. Il est donc souvent cultivé en pot: il préfère un sol riche mêlé de sable. Il doit être exposé à la lumière mais pas au soleil direct; à côté d'une fenêtre ou sur la véranda il trouve sa place idéale, mais attention aux courants d'air. Comme les autres variétés de curcuma, l'alismatifolia est saisonnière, les rhizomes doivent donc être plantés de février à mai, arrosés abondamment et régulièrement pendant l'été et plantés dans l'obscurité tout au long de l'hiver. Comme elle était répandue en Asie et particulièrement en Thaïlande, la variété alismatifolia est également appelée "tulipe de Siam".


Curcuma: utilisation et propriétés

En médecine ayurvédique, le curcuma est considéré comme une panacée. C'est en fait un gastroprotecteur, il facilite également la digestion et élimine les parasites intestinaux. Il est également souvent prescrit pour l'arthrite, pour ses propriétés anti-inflammatoires et pour les maladies cardiovasculaires, comme anticoagulant. Appliqué sur la peau, il accélère la cicatrisation des ulcères, plaies et lésions cutanées causées par l'eczéma. La plante possède également des propriétés antioxydantes qui protègent les cellules contre les radicaux libres et son extrait est donc considéré comme utile dans la prévention du cancer. En tant qu'épice, il est utilisé pour divers plats asiatiques et est indispensable pour la préparation du curry. Avant même que les conservateurs d'origine synthétique ne soient connus, le curcuma avait un rôle primordial en tant qu'additif alimentaire et il est aujourd'hui utilisé comme colorant alimentaire avec le code E100.


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