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Chêne

Chêne

Généralité

Le chêne est un arbre majestueux appartenant au genre Quercus, c'est-à-dire à la vaste famille des chênes. L'arbre est largement répandu dans le nord et le sud de l'Europe, avec une forte prévalence dans les régions montagneuses et vallonnées. C'est une espèce caduque, c'est-à-dire caduque, capable de survivre et de prospérer même à des altitudes comprises entre trois cent dix-huit cents mètres. En Italie, il est surtout répandu dans les vallées des Alpes et des Préalpes. Dans le sud de l'Italie, cependant, c'est-à-dire en Basilicate, en Calabre, dans les Pouilles et en Sicile, l'arbre se trouve à des altitudes de mille mètres et dans des bois frais et humides. Contrairement aux autres chênes, le chêne est moins répandu dans les parcs et jardins publics, car il est principalement utilisé pour son bois précieux et très recherché. Comme tous les chênes, le chêne est également un arbre à très longue durée de vie. Certains spécimens atteignent même mille ans de vie et beaucoup ont bien plus de cinq cents ans.


Morphologie du chêne

Le chêne, nom scientifique Quercus petraea, est un arbre imposant appartenant à la famille des Fagacées, au même titre que le hêtre et le châtaignier. Apparemment, il ressemble au chêne commun, c'est-à-dire au chêne anglais, mais avec de légères différences morphologiques régulièrement réparties dans toute la plante. Contrairement au chêne anglais, par exemple, les glands du Quercus petraea n'ont pas de tige, ils sont donc sessiles. Pour cette caractéristique, le chêne est également appelé «chêne sessile», tandis que le chêne anglais (quercus robur) est appelé «chêne pédonculé». La plante a un feuillage haut et majestueux qui a tendance à s'étendre beaucoup en largeur. La couronne de l'arbre mature peut mesurer jusqu'à vingt mètres de large. Le tronc est droit, élancé, robuste et peut atteindre des hauteurs comprises entre vingt et quarante mètres. L'écorce est grise et lisse au cours des vingt premières années de vie de l'arbre, puis a tendance à se remplir de fissures longitudinales et horizontales qui ressemblent à des plaques. Les branches principales, c'est-à-dire les branches centrales, sont noueuses, entrelacées et ascendantes et forment avec le tronc une sorte d'angle aigu. Même les branches latérales sont particulièrement entrelacées et spectaculaires et se croisent toujours en formant des angles aigus. Vertes au printemps, ces branches ont tendance à devenir grises au fil des saisons.


Feuilles de chêne, fleurs et fruits

Les feuilles de chêne sont caduques et avec des couleurs qui varient selon leur position sur la plante et la quantité de lumière qu'elles absorbent. Les feuilles de l'arbre sont généralement d'une couleur vert coriace ou vert clair, lisses et glabres sur les côtés supérieur et inférieur. Les bords des feuilles sont lobés, à cinq et huit lobes, mais plus réguliers que ceux du chêne anglais. La présence de lobes parfaitement disposés les uns après les autres donne également à la feuille un agréable bord ondulé. Les fleurs du chêne sont à la fois mâles et femelles et, comme dans le chêne anglais, elles sont présentes dans la même plante. Les mâles sont amenés à l'apex des rameaux de l'année précédente et sont jaunes, les femelles, amenés à l'apex des rameaux de l'année, ou à l'aisselle des feuilles, sont collectés en groupes de deux à cinq fleurs et sont portés par des épis très court. Les feuilles et les fleurs apparaissent en même temps, d'avril à mai. Les fruits sont les glands. Ceux-ci, dans le dos, sont recouverts d'une calotte ligneuse marquée par des écailles, tandis que les autres ont une surface lisse et une couleur verdâtre et jaune qui tend à brunir avec le vieillissement. Contrairement au chêne anglais, les glands de Quercus petraea sont sessiles, c'est-à-dire sans pédoncule. Avant d'atteindre la capacité de se reproduire, il doit avoir atteint cinquante ans de vie. En fait, les glands n'apparaissent que chez la plante adulte. Dans ce dernier, vous pouvez voir une production abondante de fruits, même 50 000 pour chaque saison.


Exposition, climat et terrain

Le chêne, comme tous les chênes, aime les expositions ensoleillées, qui sont utilisées pour la maturation des glands. La jeune plante, par contre, a besoin d'une exposition partielle à l'ombre pour se développer. Le climat idéal pour la culture de l'arbuste est tempéré et humide. L'idéal serait des pluies réparties régulièrement tout au long de l'année, en particulier pendant la saison de croissance. L'arbre est également résistant aux basses températures (bien que dans une moindre mesure que le chêne anglais) et à la sécheresse et aux sols arides. La résistance à la sécheresse est vraiment exemplaire. La plante, en effet, grâce à son système racinaire très long et robuste, est capable de pénétrer profondément dans le sol et d'absorber l'eau de la nappe phréatique souterraine. Quercus petraea aime les sols légèrement acides et bien drainés. L'arbre peut également pousser sur des sols caillouteux, à condition qu'ils aient le bon degré de drainage et d'humidité. En raison de la caractéristique de pousser sur des sols pierreux, le nom scientifique du chêne est «quercus petraea».


Multiplication

Quercus petraea se multiplie en semant des glands. Ceux-ci, dans les deux mois suivant la récolte, doivent être enterrés sur des pots pour être placés à l'extérieur. Les semis doivent avoir lieu en automne ou au printemps. Les plants sont ensuite transplantés dans le sol et après deux ou trois ans, ils peuvent être plantés en permanence. S'ils sont plantés dans un endroit abrité, les nouveaux plants restent verts même en hiver. La plantation de la plante peut toujours avoir lieu au printemps ou en automne, mais sur des sols excavés à quatre-vingts ou cent centimètres de profondeur et avec un bon drainage.


Taille

Dans la jeune plante, on procède à la taille dite de reproduction, qui consiste en la défoliation des plantes présentant des défauts. Cette taille est utilisée pour favoriser la croissance du chêne à tiges droites et sans défauts. En attendant, le sol doit être désherbé, opération qui consiste à couper et mélanger la couche superficielle du sol pour faciliter l'aération des racines. L'arbre adulte, par contre, doit être élagué pour limiter l'expansion de la couronne. Ceci, s'étendant trop loin, a tendance à bloquer la lumière des plantes et des arbres à proximité.


Parasites, maladies et adversités

Le chêne séculaire est très résistant aux ravageurs et aux maladies. Comme tous les chênes, la plante est assez vulnérable à un jeune âge. Les parasites qui attaquent le chêne sont les larves d'un papillon de nuit et d'un insecte appelé "cérambicide cerambix cerdo". Les premiers dévorent les feuilles, tandis que les seconds détruisent le bois des branches et du tronc. L'arbuste peut également être affecté par certaines maladies virales, notamment la fameuse «mosaïque du chêne», qui provoque des plaques de mosaïque sur les feuilles, et par des champignons basidiomycètes, qui provoquent la pourriture du bois. Cependant, Quercus petraea semble assez résistant aux attaques d'autres maladies fongiques, telles que, par exemple, l'oïdium ou le «syndrome de la pourriture du chêne». De plus, les glands sont souvent dévorés par les sangliers et les porcs. L'une des pires adversités pour la plante est le risque d'extinction. Dans certaines régions d'Europe, il est de plus en plus rare et les bois peuplés d'arbres du même nom sont de plus en plus rares. L'extinction rapide de cette espèce séculaire, en partie encore inexpliquée, est probablement due aux activités de déforestation massive, à l'utilisation du bois de l'arbre, très recherché en raison de sa haute qualité et de son rendement ornemental, et aux différentes destinations des terres boisées. , dont beaucoup sont maintenant utilisés pour les pâturages. Même en Italie, les forêts de chênes sont de moins en moins nombreuses. Cependant, le chêne est très important pour l'équilibre de l'écosystème. Adapté à la vie individuelle ou en groupe, l'arbre vit dans des environnements végétaux complexes composés d'autres arbres, arbustes, plantes, champignons et insectes. Son extinction risque donc également de compromettre la vie d'autres espèces qui survivent grâce à sa présence.


Les usages

Le chêne est surtout connu pour la haute qualité de son bois. C'est dur, avec une structure solide et bien homogène, claire, lourde et facile à travailler. En raison de sa valeur remarquable, le bois de chêne est utilisé dans la production de meubles, de parquet et de revêtements. Bien que peu présent dans les parcs et jardins, le chêne est une plante au rendement ornemental indéniable. En raison de sa taille et de sa grandeur, l'arbre peut être utilisé comme plante d'ombrage ou comme coupe-vent. Combiné avec d'autres arbres à feuilles persistantes, le chêne crée un contraste de couleur agréable et une haie protectrice impénétrable.


Variété

Le chêne comprend également plusieurs variétés plus ou moins connues et précieuses. Parmi ceux-ci, nous nous souvenons de la «Laciniata crispa», une variété très rare, précieuse et particulière. L'arbre est plus petit que le chêne classique et le tronc ne dépasse pas dix mètres de hauteur. Les feuilles sont longues, étroites, recourbées et pendent des branches. Une autre variété de chêne est le "Purpurea", avec un tronc de quinze mètres de haut et des feuilles violettes. Une autre variété à retenir est le chêne "Mespilifolia", avec des feuilles moins lobées que le chêne classique. Ces derniers apparaissent au printemps.


Chêne: histoire et symboles

Quercus petraea a accompagné certains événements historiques importants. En 403, à Chalcédoine, à l'ombre d'un grand chêne, un synode se tient où la déposition de saint Jean Chrysostome, alors évêque de Constantinople, est décidée. Le synode s'appelait alors "Synode du chêne". En 1952, en France, un chêne datant de 1572, l'année de la nuit de San Bartolomeo, fut abattu et pour cette raison il fut rebaptisé «Quercia di San Bartolomeo». Au cours de l'été 1859, Giuseppe Garibaldi se reposa à l'ombre d'un chêne situé à proximité d'une noble villa. Cet arbre, appelé "Chêne de Garibaldi", est toujours présent à Milan aujourd'hui. Quercus petraea est aussi un arbre qui symbolise la force et joue un rôle particulier dans la culture et le folklore des peuples anciens. En raison de sa majesté, il est également considéré comme l'arbre qui a donné naissance à la vie de l'homme sur terre.


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