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Les plantes dans l'histoire

Les plantes dans l'histoire

Les plantes dans l'histoire

Le jardinier est avant tout un passionné de plantes: une personne pour qui les arbres ne sont pas simplement des arbres, mais ont un nom, un patronyme et surtout une histoire.

Et c'est précisément dans l'histoire des plantes que l'on découvre la profondeur de la relation homme-nature ou plutôt homme-plante. L'histoire de notre espèce est étroitement liée à celle du règne végétal et nous pouvons affirmer qu'il existe des plantes qui ont marqué le chemin évolutif de l'être humain sur terre.


Les plantes qui ont changé le monde

Certaines pour leurs propriétés médicinales, d'autres pour leur importance religieuse ou simplement pour être une excellente source de nourriture: il existe plusieurs plantes dont la découverte a marqué notre histoire.


Colchicum autumnale

Le colchicus d'automne est une plante herbacée bulbeuse qui fleurit à l'automne dans une belle inflorescence qui passe du fuchsia au magenta.

Il contient un alcaloïde appelé colchicine, un poison très puissant, à tel point qu'il est appelé «arsenic végétal». Égyptiens et Grecs avaient découvert il y a plus de 2000 ans le colchicum et ses propriétés: cette herbe utilisée aux bonnes doses était le premier remède efficace contre la goutte (maladie métabolique qui provoque de l'arthrite et de fortes douleurs articulaires). toujours en médecine moderne, pour lutter contre une maladie qui touche 1% de la population du monde occidental.

Ces derniers temps, d'autres effets extraordinaires de la colchicine ont été découverts, applicables au génie génétique, en particulier dans le domaine de la manipulation des chromosomes et des cellules végétales.

Dans le jardin, nous pouvons cultiver le colchico avec d'autres plantes bulbeuses, ou dans un parterre rocheux. La plante est très rustique. Attention cependant, son poison est dangereux même par simple contact avec les mains.


Erithroxilum coca

La coca est un arbuste qui atteint 3 mètres de hauteur

il est originaire d'Amérique du Sud et la première preuve de son utilisation remonte à deux mille ans.

Les feuilles de coca étaient consommées par mastication et parmi ses principaux effets figuraient la résistance anormale à la faim, à la soif et à la fatigue.

Par la suite, l'alcaloïde de cocaïne a fait l'objet d'études et de recherches et est pratiquement devenu le premier anesthésique local utilisé par la médecine moderne, une véritable révolution dans l'histoire de la chirurgie.

À sa manière, la boisson qui porte son nom, le coca cola, a marqué une petite révolution dans le secteur alimentaire et, bien que difficile à croire, la coca était un ingrédient de la recette originale.

En Italie, la culture de cette plante est illégale.


Claviceps purpurea

C'est un ascomycète parasite du seigle. Le champignon attaque la plante et produit des éperons près de l'oreille; Ces croissants donnent à la plante un aspect particulier, au point de lui donner le nom d'ergot.

Au Moyen Âge et dans les siècles suivants, il y a eu des épidémies dues à l'empoisonnement à l'ergot (cette céréale était utilisée pour faire du pain). L'étude du champignon a permis de l'identifier comme responsable de ces pathologies et de procéder à des méthodes de contrôle et de désinfection sur le seigle.

Des recherches récentes ont identifié et catalogué les différentes substances présentes dans Claviceps p. et certains d'entre eux sont utilisés en médecine pour traiter les pathologies post-partum et les migraines, d'autres ont plutôt mis en évidence de puissants effets hallucinogènes comme l'acide lysergique, utilisé comme base de la substance narcotique appelée LSD


Amni Visnaga

Visnaga est une herbe également présente dans la région méditerranéenne. Les fruits de cette plante étaient déjà utilisés par les Egyptiens pour traiter les problèmes respiratoires. Au siècle dernier, d'autres utilisations d'extraits de visnaga ont été découvertes, tout d'abord comme remède aux symptômes de l'asthme. À partir de ces découvertes, la recherche pharmaceutique a synthétisé des médicaments anti-asthmatiques modernes.


Filipendula ulmaria

Une herbacée à tige striée de rouge, aux inflorescences parapluie rappelant la Spirée de nos jardins. La reine des prés contient de la salicine et de l'acide salicylique en 1899 à partir de ces bases, le célèbre acide acétylsalicylique a été produit, qui n'est autre que l'ingrédient principal de l'aspirine.


Cinchona spp.

Un groupe de plantes arboricoles originaires des Andes. Le nom est lié à une comtesse des années 1600 du Pérou qui a découvert les effets curatifs de ces plantes qui l'ont sauvée d'une fièvre chronique.

En fait, la plante de quinquina produit une écorce à partir de laquelle un médicament est extrait pour soigner le paludisme. Cette maladie était un véritable fléau jusqu'à ce que l'alcaloïde quinine soit isolé en 1820.


Papaver somniferum

Le pavot à opium est une plante appartenant à la famille des papavéracées, originaire des régions alpines d'Asie, elle est également répandue en Italie.

De cette espèce de pavot, on extrait l'opium qui reste l'analgésique le plus puissant en circulation.

L'un des alcaloïdes contenus dans cette plante est la morphine avec de puissants effets analgésiques et narcotiques.

L'opium est tristement célèbre pour son utilisation comme substance narcotique et pour les effets nocifs qu'il a sur le corps. En réalité, l'industrie pharmaceutique fait un grand usage de cette plante et il existe de nombreuses cultures dans le monde. C'est probablement la plante la plus importante de l'histoire de la médecine.


Chondrodendron tomentosum

C'est une plante qui pousse dans la forêt tropicale dont l'un des ingrédients du curare est extrait. Le curare est une substance visqueuse préparée par les indigènes de la forêt amazonienne pour empoisonner les proies lors de la chasse. Le poison provoque une paralysie musculaire immédiate même avec une plaie superficielle. En 1900, la recherche a apporté des résultats importants.

Aujourd'hui, les substances dérivées de Chondrodendron t. ils constituent un anesthésique puissant devenu indispensable dans les interventions chirurgicales.

Le texte mentionne trois plantes que la culture populaire ne connaît que dans un sens négatif en raison de leur utilisation comme substances narcotiques. En réalité, leur utilisation comme drogue est très importante; pourtant leur est une mauvaise réputation.

La ligne qui sépare les effets bénéfiques et la toxicité de l'utilisation des herbes médicinales est très mince: la même substance qui peut sauver la vie d'une personne aux bonnes doses peut provoquer une très forte intoxication avec une seule goutte de plus.

Évitez toujours les expériences à domicile avec tout type d'herbe médicinale et consultez des herboristes experts.

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Vidéo: PETITE HISTOIRE DES PLANTES JEAN-MARIE PELT (Octobre 2021).